Олена ІСІДІНА. 19 серпня

Я сховав мобільний глибоко в кишеню і прискорив ходу. Розпечений асфальт прогинався під ногами, і я, як у дитинстві, намагався крокувати по густих острівцях тіні. Їх дбайливо розкидали по вузькій вуличці високі столітні дерева.

Літня спека прогнала з вулиць безтурботних, і лише самотні перехожі дрібними перебіжками від дерева до дерева поспішали у своїх невідкладних справах.

Телефонна розмова залишила дивне враження. Високий і різкий старечий голос довго розповідав сусідські плітки, а в кінці знехотя проскрипів: “Уляна, бабця твоя, після своєї смерті (царство їй небесне, тьху, тьху, тьху) наказала передати тобі згорток. Знати не знаю, що там. Тверде і деревом тхне. Забирай просто зараз, ще рік я його у себе тримати не буду! Чужих речей мені не треба! Тим більше від небіжчиці”. 

Сусідка моєї майже рік тому померлої бабусі закінчила розмову, ще кілька секунд терзаючи моє вухо переривчастим пищанням кнопки відбою.

Бабуся, на відміну від цієї неприємної особи, не вміла користуватися благами цивілізації. Вона була вкрай набожна і постійно читала моралі про гріхи людські.

Дивно, що за пакунок? І чому вона залишила його у чварної і балакучої сусідки? І головне: чому саме зараз сталась ця розмова? Я в подиві поспішив до старої.

Піднявшись крізь пекельне марево розпеченого повітря на п’ятий поверх старої “хрущовки”, я натиснув кнопку дзвінка центральних дверей. Трохи повивчавши пошарпаний роками (і мною в дитинстві) коричневий дерматин, я прибрав палець.

До тями мене повернула нова хромована дверна ручка. Солов’їні трелі всередині порожньої квартири вщухли.

За звичкою я стояв біля бабусиних дверей, в очікуванні скреготу замку і її вкрадливого голосу, майже відчуваючи запах улюблених пиріжків з вишнями або кулеб’яки з м’ясом.

Бабуся вже ніколи не відкриє для мене вхід в теплий і рідний дім. В цей момент я відчув, як сильно і невідворотно дихає в моє обличчя старість, а дитинство сумно махає рукою, ховаючись в тумані прожитих десятиліть.

Чужа ручка на дверях, чужі господарі в квартирі …

Караван моїх тяжких роздумів зупинив скрипіт сусідської двері. З утвореної щілини, розрізаної по горизонталі металевим ланцюжком, на мене з ненавистю втупилися два вицвілих сусідчиних ока: – “Нема їх вдома! Що треба?”

– “Помилився я, Валентина Василівна. Ще раз здрастуйте.”

– “А, приперся нарешті. Стій тут.”

Двері зачинилися, вдарив в обличчя ароматом зів’янення, котячої сечі і немитого тіла.

Через хвилину щілина в самотність знову відкрилась, і я побачив уже дві пари очей. Сусідчині і жовті котячі. – “На!” – Кістляві руки насилу проштовхнули вздовж ланцюжка прямокутний пакунок з пожовклих газет.

Щілина почала швидко зменшуватися, але я встиг зупинити її зникнення ногою.

– “Валентина Василівна, одне питання. Чому ви мовчали майже рік?”

– “Уляна сказала віддати в День Преображення Господнього, – стара кілька разів перехрестилася, – я віддала! Іди своєю дорогою!”

Я прибрав ногу і щілина зникла, поглинувши жовті очі старого кота і зморщене обличчя його господині.

Моє питання “чому бабуся залишила пакунок цій сусідці?” так і залишилося без відповіді. На перше питання я сам собі почав відповідати тут і одразу, на сходовому майданчику колись рідної п’ятиповерхівки.

Обережно підчепивши медичний лейкопластир, яким був склеєний останній шар обгортки, я смикнув за його край. Намертво присохла до стрічки пожовкла газета сухо затріщала і порвалася по центру твердого навпомацки згортка.

З самих глибин паперової рани на мене знову дивилися два ока. Майстерно намальованих на дерев’яній поверхні прозорих відображення душі. Вони немов заглядали в саму мою суть, але по–доброму. Так дивиться на своє чадо усміхнена мати.

Занадто багато на сьогодні очей. Але ці були такі чисті і реалістичні, що я мимоволі позаздрив таланту художника.

Обірвавши залишки газети, я замилувався старовинною іконою без окладу. У центрі докладно і з любов’ю був зображений Ісус: лівою рукою він тримав земну кулю, а правою креслив на ній рівну червону лінію. Його очі дивилися прямо в мої не залежно від того, під яким кутом я розглядав цей прекрасний витвір мистецтва.

З-за спини довговолосого Христа розливалося жовте світло, ховаючись в витіюватих візерунках по всьому периметру картини. Навіть незважаючи на велику кількість дрібних та старих тріщин, фарби були яскравими і від ікони віяло приємним деревним ароматом.

У бабусі було безліч ікон, але цю я б запам’ятав. Ніколи її не бачив. Як такий прекрасний предмет міг зберігатися в газетному пакунку?

Я знову виловив мобільний з кишені і знайшов в контактах номер знайомого, який працював в ломбарді. Через кілька хвилин я вже знав адресу “надійного” мистецтвознавця і оцінювача антикваріату.

Я і не думав продавати єдину бабусину річ, заповідану саме мені. Мене раптово охопило бажання з’ясувати вік ікони і, якщо пощастить, ім’я іконописця. А також я розраховував знайти хороший і недорогий оклад. Де, як не у антиквара?

Через сорок хвилин трамвайної романтики я майже випав з розпеченого вагона на гостре каміння щебеню.

Повернувши ікону зображенням до живота, я до побілілих пальців вчепився в дерев’яне полотно. Аби ніхто не побачив цю красу і не дав по голові в безлюдному провулку.

До подібного проходу між однотипними будинками я і прямував, розшукуючи потрібну адресу.

Віддалений заводський район міста міг похвалитися хіба що блідо–жовтим кольором однотипних будівель. Їх за радянських часів звели німці–окупанти і охрестили “бараками”. Тимчасові дерев’яні двоповерхівки прекрасно простояли понад сімдесят років, виховавши в своїх під’їздах не одне покоління.

В один з таких будинків я і увійшов, скриплячи старими дерев’яними сходами, що вели на другий поверх.

Старі двері на мій стукіт відчинив такий самий старий дідуган.

– “Ви від кого?” він уважно подивився спочатку на мене, а потім вп’явся поглядом в дерев’яний прямокутник в моїй руці. – “Ясно, проходьте. Мені дзвонили з приводу вас”.

Коли ікона заграла фарбами в його покручених старістю руках і бездонні очі Ісуса звернули свій погляд на зморшкувате обличчя, старий підняв брови в подиві – “Дивна річ, молодий чоловік. Дерево має досить значний вік, тріщини на фарбі теж досить давні, а ось саме покриття занадто яскраве. Датую її кінцем 19 століття, Строганівська школа іконопису. ”

– “Спасибі, я підозрював, що вона дуже стара”.

– “І дуже рідкісна” – старий подивився на мене, не перестаючи погладжувати ікону.

– “Тут зовсім відсутній рожевий колір. Строганівці без нього не писали. Унікально! Також я бачу велику вертикальну тріщину над головою Христа, і ніби її намагалися зафарбувати”.

Старий обережно поклав ікону на м’яке сукно столу і, порившись в кишенях, дістав ювелірну лупу. Притримуючи її рукою, антиквар схилився над твором мистецтва: – “Так і є, тріщина. Її дуже акуратно зафарбували зсередини, але от дивина – червоним кольором. Розглянути б ікону гарненько і дізнатися природу цього кольору. Одного разу я вже бачив подібне. Скільки ви за неї хочете? ” – Він обернувся до мене і з цікавістю зазирнув у обличчя.

– “Ікона не продається. Я хотів дізнатися її вік і походження. Скільки я вам винен за огляд?”

– ” Шкода, шкода…” – старий протер лупу рукавом сорочки і знову сховав у надра своїх потертих штанів – “Таку рідкість зустрінеш нечасто. Якщо раптом надумаєте продавати – ви знаєте, де мене знайти. Скільки дасте, я не робив поглиблений аналіз”.

Покинувши житло антиквара, я зайшов на зворотному шляху до місцевого магазинчика і купив непрозорий пакет.

Світити такою цінністю було страшно і, спорудивши пластиковий згорток, я відправився чекати на трамвай. “Ось зараза, зовсім забув про оклад! Гаразд, потім пошукаю” – з цією думкою я підійшов до зупинки.

Добрався я додому тільки до заходу сонця. Пекельна спека потроху відступила, звільнивши місце серпневій вечірній прохолоді.

Дбайливо розгорнувши бабусину ікону, я поставив її вглиб відкритої полиці усередині радянської стінки. Навіть звідти Ісус спостерігав за мною своїм синім ясним поглядом, який я відчував на собі, роздягаючись і лягаючи спати.

Посеред ночі мене розбудив пронизуючий до кісток холод. Не відкриваючи очей, я спробував намацати махрове простирадло, і з подивом відчув його на собі. Дуже холодно.
Літо наближалося до завершення, але серпневі ночі не бувають такими холодними. Я відкрив очі.

Кімната була невиразно висвітлена аптечною рекламою будинку навпроти.
Першу чорну тінь я помітив на стелі, вона абстрактними щупальцями звивалася по нерівній поверхні побілки.

Друга тінь повзла по стіні в мою сторону. Я простежив поглядом до її джерела, яке чорною плямою зачаїлось в кутку стіни біля вікна.

Раптово мене обдало морозним холодом, і з густої тіні на слабке світло мерехтливої реклами виплила темна фігура.

Я сіпнувся і спробував сісти, але все тіло було наче скуте невидимими путами.
Фігура повільно наближалася до ліжка і я з жахом впізнав у її обрисах свою померлу бабусю. Але у неї не було очей і рота. Замість них на обличчі зяяли чорні дірки, з яких віяло крижаним жахом і могильним холодом.

Серце вискакувало з грудей і я в паніці відчував, як моє волосся вкривається інієм, а з рота в шаленому темпі вириваються клуби морозної пари.

Фігура підпливла впритул до ліжка, і мої ноги скрижаніли остаточно.

Потім вона рушила прямо крізь ліжко до узголів’я. І чим ближче вона підбиралася, тим сильніше крижаніло все у мене всередині.

Досягнувши мети, вона нахилилася до обличчя і обдала мене задушливим запахом смерті. Порожні зіниці нависали над моїми очима, а щілина замість рота заворушилася, і я почув  усмоктувальні звуки.

Раптово мене накрила хвиля слабкості, і не в силах чинити опір, я втратив свідомість.

Прокинувся я з відчуттям розбитості і головним болем. Була вже десята година ранку. Схопившись з ліжка, я з жахом глянув у куток кімнати. Світло, порожньо і жарко.

Сонце вже щосили дарувало останнє літнє тепло потопаючому в заводському смозі місту.

“Це був сон, фух” – сказав я сам собі, видихнув і подивився на старовинну ікону в глибині полиці, частина якої була вихоплена з тіні сонячним світлом.

Ісус так само дивився в душу, але я помітив дивні зміни. Справа над його головою був відсутнім шматок фарби, спотворюючи прекрасний образ.

Діставши ікону на світло, я розглянув пошкодження. Старий помилився, тріщину ніхто не зафарбовував. Під майстерним зображенням Ісуса виднівся другий шар фарби.
Немов у гарячці, я почав відколювати фарбу шматочок за шматочком, звільняючи центр прихованої картини. І незабаром з огидної в своїх подробицях ікони на мене дивився інший Ісус, зі страшними чорними очима і гримасою ненависті. Його голову вінчали гострі червоні роги. Саме один з них антиквар прийняв за спробу реставрації картини.

Зруйнувавши прекрасний образ, я вивільнив жахливого демона в оточенні пекельного вогню та скривавлених грішників, наколених на вила. Замість золотого світла навколо усміхненої фігури кишіли чорти з витріщеними очима.

Чорні очі вабили і немов паралізовували волю. Демонічний оскал лякав і викликав тремтіння в ногах.

Художник відмінно знав свою справу. Ця ікона була значно реалістичніше за попередню.

Моєї хоробрості вистачило лише на те, щоб швидко одягнувшись, помчати до зупинки.

Вже наближаючись до дому антиквара, я помітив, що ікона обгорнута газетою. Як і коли це було зроблено – абсолютно не відклалося в пам’яті.

Старий, відкривши рипучі двері, здивовано підняв брови, а, побачивши згорток, розплився в щербатій усмішці. – “Доброго ранку. Проходьте. Ви передумали?”

Чи то моя перекошена фізіономія, то чи надіта швами назовні футболка (це я помітив тільки зараз) змінили радісний вираз його обличчя знову на здивований.

– “Я хочу, щоб ви ще раз на неї подивилися” – я ледве вгамував тремтіння в голосі.

– “Не знаю, як це буде звучати. Після появи ікони мені приснився дуже реалістичний жах. А вранці я прокинувся, і …”

Я не став доказувати і просто відкрив згорток.

Антиквар побілів і змінився в обличчі. – “Я не думав, що за своє дуже довге життя хоч раз побачу пекельну ікону. Хто вам її дав?”

– “Пекельна ікона? Що це означає? Вона мені дісталася від бабусі, яка була вкрай набожною. Як таке можна зберігати і заповідати власному онукові? Не можу зрозуміти… Може, вона й не знала про подвійний малюнок?” – Питання крутилися в мене на язиці, але я вирішив зупинитися.

Старий явно хотів щось сказати.

– “Пекельні ікони в стародавні часи були різновидом чорної магії. На заґрунтованій дошці писали спершу зображення диявола, а коли це зображення висихало, знову заґрунтовували, і вже на цьому другому ґрунті зображували святого. В результаті цього людина, що молилася перед такою іконою, зверталася не до бога, а до сатани, і молитва мала зворотній ефект. Можливо, ваша бабуся не знала про подвійне дно цього шедевра. Погодьтеся, автор вельми вправний. Зображення лякає.”

– “Лякає ще й як, – додав я, з подивом дивлячись на антиквара. – Я навіть не припускав, що таке буває. До речі, про бабусю. Вона мені дуже дивно приснилася …” – і вже заспокоївшись, я розповів старому свій кошмар.

– “Кажете, усмоктувальні звуки? Коли я ще працював на кафедрі Мистецтвознавства в Національному Технічному Університеті, то до вух моїх долетіла така байка. Пекельні ікони були вельми магічним артефактом, вони поступово вбивали свого власника руками попереднього, як ви розумієте, вже померлого, висмоктуючи з нього життєві сили. Усі власники таких ікон, котрі хоч раз побачили зображення, ставали рабами темних сил. Навічно. Приголомшливий збіг вашого сну з легендою. Але це всього лише сон”.

Придушивши в собі зростаючу паніку, я відповів: – “Сподіваюся, це мені тільки наснилося. Я не вірю в привидів та іншу містику”.

Старий сумно посміхнувся – “Те, що ви не вірите в потойбічне, ще не означає, що воно не існує. Ви дозволите залишити цей шедевр для вивчення на декілька днів? Я дам вам в заставу значну суму”.

– “Знаєте, я сам хотів вам це запропонувати. Трохи незатишно зберігати таку ікону вдома”.

– “Домовилися. Приїздіть через пару днів. Я завжди у вашому розпорядженні” – старий потягнувся до нижнього ящика столу, дістав звідти прямокутний сейф і простягнув мені пачку грошей. – “Повернете, коли будете забирати. Я знаю точну суму, її ви і повинні привезти назад”.

Я покинув будинок старого антиквара з важким серцем. В голові все змішалося – примари, ікони, іконописці–перевертні.

Увесь день в пам’яті спливали то чистий образ Христа, то рогатий демон в оточенні чортів.

До вечора в голові з’явилися нові питання – чому ікона потрапила до мене саме в день Преображення Господнього, 19 серпня? Може, бабуся хотіла мені щось цим сказати? Ось вже дійсно, перетворення відбулося прямо на моїх очах.

Два жарких дні пройшли в звичайному темпі – багато роботи за комп’ютером, багато кави і дивне відчуття тяжкості в грудях.

Прохолодні ночі розслаблювали і заспокоювали. Я прекрасно висипався.

Ближче до полудня третього дня, виглядаючи застарілі вагони на трамвайній зупинці, я намагався вгадати, що нового почую від антиквара.

Величезна сума грошей приємно відтягувала кишеню джинсів. Вона була в цілісності й схоронності.

Вже піднімаючись по скрипучих сходах, я відкинув усі роздуми. Погляд на знайомі двері змусив мої брови піднятися від здивування.

На місці замка зяяла величезна діра, крізь котру було видно частину коридору.

Трохи вище пролому білів вузенький папірець, вкритий синіми печатками та підписами.

“Опечатано” – глухо вимовив мій голос, озвучуючи напис на папері.
Серце, злегка зупинившись, заторохтіло в вухах.

Крізь отвір більше нічого не можна було розгледіти, крім коридору і частини обшарпаної стіни.

Зі ступору мене вивів шум, що лунав з першого поверху.

Трохи спустившись, я побачив дівчину, котра з великим зусиллям штовхала поперед себе громіздку дитячу коляску, намагаючись закотити її на сходинку.

Дитину, що мило посміхалася і смикала маму за вухо, вона утримувала вільною рукою.

– “Я допоможу вам, стійте” – я схопив коляску і заніс на другий поверх.

– “Ой, спасибі! Я б тут ще годину поралася” – широко посміхнулася молода мама.

– “Та нема за що. А чи не скажете, що тут сталося?”

Вона простежила за моєю рукою, яка вказувала на житло антиквара. – “Ой, так Володимир Міхантьевіч вчора помер. Позавчора швидка приїжджала, а вчора вранці ось таке трапилося. До нього приїхала сестра і знайшла тіло. Навіть двері ламали” – дівчина округлила очі – “Вона так кричала … Стіни ж тонкі, я все чула. Потім міліція приїхала. Кажуть, що він сам на себе не був схожий.”

Щось буркнувши у відповідь, ходою зголоднілого зомбі я вийшов на вулицю.
Тихий двір, старі однотипні будинки, дитячий майданчик, синє небо в хмарах – все це крутилося перед очима.

Вуха ніби заткнули ватою, у роті пересохло. Помер … Був не схожий на себе … Ікона … Що тепер робити?

Не пам’ятаю, як я опинився вдома. Страшно боліла голова.

Увійшовши до кімнати, я без сил опустився на ліжко.

На раніше завжди порожньому підвіконні лежав прямокутний пакунок з пожовклих газет. Край верхнього шару був приклеєний до обгортки шматком медичного лейкопластиру.

За вікном вечоріло і останні сонячні промені відповзали геть з кімнати по нерівній стіні.

Поділитись ланкою в соціальних мережах

Залишити відповідь

Щоб прокоментувати, відрекомендуйтеся за допомогою: 

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *