Вадим ДМИТРІЄВ. Загнаний

На щастя чи на нещастя,
в нашому житті не буває нічого,
що не закінчувалося б рано чи пізно.

А. П. Чехов  “Про кохання”

I

Уперше він подумав про це два місяці тому. І ось знову. Саме сьогодні, в понеділок.

Як завжди щопонеділка, він сидить на щотижневій нараді у директорському кабінеті. Перед ним чистий блокнотний аркуш. Він закриває очі і уявляє, як входить в цей кабінет із старою мисливською рушницею в руках. Маргарита в подиві. Поступово до неї приходить розуміння, що відбувається, яке повільно переростає в тваринний страх. Він підіймає рушницю і ніжно кладе палець на спусковий гачок. 

Вона осідає у своє дороге шкіряне крісло, дивиться в чорний отвір ствола, і піднімає руки, намагаючись захиститися. У цю мить один за одним, майже без паузи, зливаючись в смертельний гуркіт, лунають чотири постріли. Коли клуби порохового диму розсіюються, він бачить як вона потворно сповзає із забризканого кров’ю директорського крісла. Вона стискає тремтячими руками живіт, який став однією рваною мокрою плямою, і намагається щось прошепотіти. Але чутний лише її надривний хрип.

Він опускається на коліно і нахиляється так низько, що вухом торкається її пухких в яскраво-червоній піні губ.

— За що?

— За все, — відповідає він пошепки, і додає, — Амінь.

Її хрип перетворюється на розкотистий нервовий крик. Крик б’є по барабанних перетинках.

Почуйте мене! — кричить вона дзвінким голосом. — Ви мене чуєте, Олексій Іванович?! І як з вами працювати?

Він, нарешті, опам’ятовується.

— Олексій Іванович, — вона стоїть біля нього з указкою в руці і уїдливо вимовляє, — ви ще з нами або думками вже на пенсії?

Він відриває погляд від блокнота і винувато дивиться на неї як побите цуценя. Присутні підлабузницькі хихикають.

— Так, Олексій Іванович, бачу, тема наради вам не цікава. Ваша думка про стратегію компанії на найближчі півроку? Ви чули, про що я говорила? Що ви можете запропонувати?

— Я? Э… — він затнувся, помовчав і видавив ледве чутно, — я не слухав, Маргарита Миколаївна, пробачте.

Перед цією енергійною владною тридцяти дворічною жінкою він, незважаючи на свої сорок дев’ять, почуває себе шкідливим школярем. І головне, поряд з нею він ніяк не може впоратися з принизливим відчуттям рабського безсилля.

П’ятнадцять років тому, коли він прийшов простим комівояжером, все було інакше. Тоді він знав, що потрібний компанії. Що він “в обоймі”, на своєму місці.

Відтоді все змінилося. Новий колектив суцільно з нещодавно найнятих молодих пристосованців, зухвалих один з одним і раболіпних з начальством, відторгнув його. Виштовхнув зі своїх лав. І навіть ті, кого він знав багато років, теж сторонилися його як прокаженого. Як зграя безхазяйних, об’єднаних вуличним життям дворняг з гавкотом кидається на чужака, так і спаяний страхом, ненавистю і презирством людський колектив інстинктивно відшукує у своєму оточенні лузера для жорстокого і нещадного цькування.

Стадна людська натура, щоб захистити своє місце в зграї, інтуїтивно виділяє тих, кому не варто подавати руки. Звичайний інстинкт самозбереження. Але буває і так, що на лузера вказує сам ватажок зграї. Так в колективі з’являється “хлопчик для побиття”. І якщо цей обранець не чинить опір, то згуртований колектив, нутром чуючи кинутий хазяїном заклик до цькування, радісно і догідливо підхоплює ініціативу, розриваючи відщепенця на шматки. Це зветься корпоративною етикою.

В їх колективі “хлопчиком для побиття” Маргарита призначила його.

“У нашій команді не може бути лузерів! Усі лузери йдуть працювати до конкурентів!” — це незриме гасло висіло над кріслом “хресної матері”, як Маргариту позаочі називали підлеглі. Він не був лузером, він просто втомився. Чому загнаних коней пристрілюють, а загнаних людей ні? Він із задоволенням прийняв би кулю навіть з її рук. Це краще, ніж терпіти гордовитий, зневажливий погляд і цинічні причіпки. Вона знала — він втомився, вичавлений і безсилий. І що нікуди не подінеться у свої сорок дев’ять.

Для неї він був відмінною мішенню, чим вона постійно користувалася. Піднімала свій дріб’язковий авторитет в очах усієї зграї. І зграя, безпомилково чуючи бажання “хресної матусі”, догідливо підхоплювала кинуту команду: “Фас”.

— Не слухали. А про що ж ви, Олексій Іванович, мрієте, поки я розпинаюся перед вами? Про рибалку, про дачу? Чи про свій диван перед телевізором?

Холуйське хихикання низкою прокотилося по кабінету. Маргарита упилася великими чорними очима йому в перенісся. На мить здалося, що усі присутні дивляться на нього так само холодно і гордівливо. Не витримавши колективного погляду, він схилив голову.

— Що з твоїм підлеглим, Петро Петрович? — кинула Маргарита високому рудоволосому чоловікові.

— Старість, — пробурчав той.

— З цим потрібно щось робити, — задумливо сказала Маргарита, підходячи до крісла, — Олексій Іванович, увесь тиждень, кожен вечір мені на стіл результати ваших щоденних продажів! Не зданий звіт — штраф! Петро, проконтролюєш. Компанія все одно йтиме далі, а з вами або без вас, Олексій Іванович, це вже вирішувати вам. Нікому не буде поблажки. Ніякої зони комфорту! Хто не бігтиме разом з усіма в упряжці, той здохне викинутий на узбіччя! Всім зрозуміло?!

Останні слова Маргарита вимовила жорстко і голосно. Не стільки для нього, скільки для інших. І ті, опустивши очі і схвально киваючи, заялозили фірмовими ручками в червоних корпоративних блокнотах.

“Недаремно кажуть, жінки емоційно сильніше, — подумав він, — мені б зараз рушницю”.

***

Він швидко йшов до ліфта по довгому коридору бізнесцентру “Космос”. У вухах заїждженою платівкою монотонно крутилося бридке хихикання за спиною.

“Дай Маргарита команду “Ату його”, з якою тваринною насолодою вони розтерзали б мене”, — думав він.

Перед ліфтом його наздогнав той самий рудий Петро Петрович.

— Отримав по повній, Іванович? — єхидно ляснув по плечу, — тепер увесь тиждень на килим до “хресної мамки”. Як ти її витримуєш? Я на твоєму місці давно б звільнився. Хоча, ну звільнишся, і куди, хто тебе візьме? Так, Іванович, не заздрю я тобі.

Він голосно і осоружно розреготався.

— Ну, давай, до вечора. — І строго погрозив пальцем, — і про звіти не забувай!

Він прискорив крок і миттєво сховався в щільно набитій людьми кабіні ліфта.

“Смійся, смійся, — проводив його поглядом Олексій Іванович. — І для тебе патрон знайдеться”.

II

Холодний дощ йшов весь день. І день непомітно переріс в нестерпно похмурий вечір. Листопад — місяць, коли його депресія досягає свого річного максимуму. А сьогодні, як на зло, вона ще посилилася нежиттю і головним болем, що розпочалися з самого ранку.

У бляклому світлі місяця піщана стежина блищала невеликими дрібними калюжками, розкиданими на чорному мокрому піску. Туфлі зовсім промокли. Насилу огинаючи калюжі, він, нарешті, дістався хвіртки. Він зупинився щоб відсапатися. Потім відкрив навісний замок і ступив на вимощену галькою доріжку, що вела до ганку невеликого заміського будиночку. Тут він жив ось вже три роки. Будинок дістався йому у спадок, та і залишився єдиною його власністю після страхітливого двадцятирічного браку. З колишньою дружиною стосунків він не підтримував.

Єдиний дорослий син вже багато років мешкав за кордоном, і швидше за все забув про його існування. Інших близьких родичів в нього не було. Ось так, кожен вечір, він приїздив сюди після роботи, готував нехитру вечерю, і забувався неспокійним сном.

Він майже піднявся на ганок, як раптом десь зовсім близько, в кущах малини почув тихий собачий рик.

“Що в біса коїться?” — подумав він, вдивляючись в чорноту кущів.

Він намацав вимикач, запалив над дверима вуличний ліхтар, звично сунув руку за ключем в кишеню пальта і раптом завмер, відчувши, як щось неприродне, лячне наповнило осіннє повітря навкруги. Він зрозумів, вірніше учув якимсь невідомим чуттям, що це не мокрий вітер пронизав холодом його спину. Це був чийсь крижаний погляд. Він спиною відчув цей погляд, і відчув як в грудях вище за сонячне сплетення причаївся страх. Він прислухався і розрізнив глухе гарчання за спиною. Обернувся і застиг.

Прямо перед ним, вискаливши білі ікла, приготувалася до стрибка величезна чорна псина. Дощ струмками стікав з її довгої злиплої шерсті. Вуха підібгані до загривка. Зморщений напруженими складками ніс судорожно вдихає сире осіннє повітря. Широко розкрита чорна паща, обрамлена міцними білосніжними іклами, блискучими у світлі ліхтаря, з в’язкими тонкими цівками стікаючої слини зачаровувала і холодила кров. Він відразу зрозумів — перед ним ворог.

Відступивши в темряву будинку, він лівою рукою намацав граблі, залишені вранці у одвірка. Міцно стиснувши держак, він повільно виставив їх перед собою так, щоб металева частина перешкоджала тварюці здійснити стрибок. Собака зрозумів його намір і на мить сів на задні лапи, ніби припинивши напад. Але ж відразу кинувся на виставлені граблі, вчепившись в них з розлюченим риканням і гавкотом. Від несподіванки він мимоволі подався назад, не утримався і впав на спину.

Він надто пізно помітив, як ще одна пара очей хижо блиснула в темряві кущів. І тут в його праву ногу гострими ножами встромилися міцні собачі ікла. Це великий рудий пес, що вискочив звідкись збоку, упився зубами так, що больовий шок пронизав віскі потужним струменем крові. Звідусіль почувся гавкіт і, немов на запах людського страху, з пітьми на світло вискочила ціла зграя собак. Він почав несамовито бити граблями рудого по спині так, що держак не витримав ударів і переламалося навпіл.

Рудий відпустив ногу і з виском кинувся назад в темряву. Скривавлена нога горіла вогнем. Лежачи на боці, він підвівся на одному лікті. Розмахуючи обрубком держака перед собою, він вільною рукою судорожно намацував в кишені пальта ключ. В цей час собаки, диким гавкотом підбурюючи один одного, оточили його з усіх боків. Нарешті йому вдалося дістати з кишені ключ. Відчайдушним зусиллям, підвівшись усім тілом, він спробував вставити його в замкову щілину.

В цей час одна з дворняг вчепилася в шкарпетку туфлі і потягнула так, що відтягала його від дверей майже на метр. Відразу чорна сука, по всьому ватажок зграї, упилася йому в руку. Від болю він відпустив ключ, і той з дзвоном впав під ганок. Якийсь тваринний відчай охопив його. Він несамовито заволав так, що псина, котра вчепилася в туфлю, несподівано припинила хватку. Вільною ногою він вдарив її в живіт і та, вискнувши, відлетіла до хвіртки. Пересилюючи біль він піднявся на коліна і вчепився в слиняву морду чорної суки, що повисла на його руці.

Він з силою потягнув її вгору, намагаючись вивільнити лікоть із пащі. Розірваний рукав пальта липкий від крові заважав йому добратися вільною рукою до гострих іклів, які встромилися в плоть. Він з силою потягнув руку до себе, і на мить їх очі зустрілися. Очі чорної суки були зовсім поруч. Він бачив в них диявольську суміш звіриної злості і безмежної переваги над ним. Тварина не збиралася здаватися. Вона жадала перемоги.

— Ні! Я тебе вб’ю! — скажено заволав він.

Не відчуваючи біль, він звівся на ноги і вдарив псину коліном в черево. І собака відпустив руку. Рука нерухомим батогом повисла уздовж тіла. Розлючено волаючи, він кинувся до дверей і вибив їх плечем пораненої руки. Біль посилився багаторазово. Він стрибнув до підвальних сходів. Спіткнувся, пролетів стрімголов увесь сходовий проліт, швидко піднявся і, з останніх сил в два стрибки опинився біля збройового сейфа. Згори чувся різноголосий собачий гам. Він зрозумів, зграя вже у будинку.

Тільки з третього разу йому вдалося не збитися і затерплими пальцями правильно набрати код сейфа. Він відкрив його і дістав батьківський мисливський дробовик Benelli M1. Потім узяв світло-сіру заводську патронну коробку, поклав рушницю на коліна і тремтячою лівою робочою рукою зарядив його чотирма великими патронами “Магнум” калібру 12/76. З рушницею він відразу відчув себе впевненіше.

— Зараз-зараз, почекай, — зло прошипів він, піднявся і попрямував до сходів.

Собаки були на кухні. Та, яка схопила його за туфлю, рилася у відрі для сміття, інші носилися з кута в кут. Лише чорна сука нерухомо сиділа в темряві коридору. Вона чекала його.

Ось він підходить до неї і стає впівоберта. Рушниця міцно лежить на лікті знівеченої правої руки. Вказівний палець лівої на спусковому гачку. Ствол спрямовано між чорних очей суки. Але в її крижаних очах немає страху. Є подив. Нерозуміння того, чому людина не боїться її. Чому стоїть перед нею так впевнено і нахабно. Вона тихо протяжно гарчить і вискалює сильні ікла, білі і блискучі як клавіші рояля. Вона вже спробувала смак його крові. Вона вже не відступить.

Але не відступить і він.

І собака бачить це в його примружених холодних очах. І розуміє — людина вже сильніше за неї. Вона перестає шкіритися. Завмирає. Невпевнено облизує яскраво-червоним язиком запеклу на морді його кров. І в цю мить в її очах розлючення змінюється страхом.

— Амінь, — говорить він і натискає гачок.

III

Олексій Іванович прокинувся в холодному поту.

“Якщо сниться собача зграя, чекай нещастя, — подумав він, витираючи долонею змоклу потилицю. — Та вже, велике нещастя”.

Затягнуте густими хмарами похмуре осіннє небо провіщало дощ і тугу. Щорічна листопадова застуда кожен ранок дошкуляла його сухим надривним кашлем. Він важко піднявся і неквапом побрів у ванну. Попереду черговий довгий в’язкий безрадісний день.

Кожен робочий понеділок розпочинався з директорської наради. Сьогодні якраз такий понеділок. Він вийшов з ліфта і попрямував в приймальню. Там пом’яті після вихідних колеги, демонструючи бадьорий вид, намагаючись виглядати готовими до великих звершень, вишикувалися в чергу до кави-машини. Помітивши його, вони тихо зашепотіли, відводячи очі. Він пройшов мимо.

До дев’яти усі розсілися за овальним столом, і Маргарита Миколаївна, спираючись об стіл, промовила чергову фразу:

— З новим робочим тижнем вас, панове.

Нарада почалася.

Сьогодні Маргарита була не в дусі. Вона не зло, але довго і нервово прорікала поганим голосом чергові фрази, стукаючи маленьким кулачком по столу.

— Мене інвестори кожен місяць ставлять на чотири кістки за показники! Де показники, я вас запитую? Ви вирішили зірвати план? Я усіх вас поставлю так само, і буду мати по черзі за кожну цифру нижче планової!

Вона стала піднімати присутніх одного за іншим і грубо відчитувати їх.

— Мені плювати на ваш настрій, на ваші бажання, хворі ви або здорові. Ви працюєте, я плачу. Все! Ми живемо за рахунок продажів. Ви зобов’язані вигризати зубами місячний план. А у кого зуби слабкі, старі або стерлися, — на вихід!

І вона вказала на двері.

— Хто головний лох минулого тижня? У кого найгірші результати?

Маргарита носилася вздовж кабінету як ураган, все більше розпалюючи себе. Раптом вона зупинилася якраз перед ним.

— Не ви, шановний Олексій Іванович, цей самий лох і є? — отруйно процідила вона, — де ваш вчорашній звіт!

Він зам’явся.

— Учора не встиг, багато роботи було увечері.

— Багато роботи? — вона здивованого витрощила очі так, що вони сталі схожі на великі ґудзики пальта. Обернулася до інших і глумливо передражнила його, перекручуючи кожне слово, — у нього багато роботи було увечері.

Вона підійшла впритул і застигла, грізно уперши руки в круті боки. Йому здалося, ніби вона стала такою неосяжною, що заполонила собою увесь кабінет.

— У вас багато роботи, Олексій Іванович? Нічого, скоро дізнаєтеся, що таке, коли роботи немає зовсім. Мені набагато легше знайти вам заміну, знайти людину, яка за ту саму зарплатню встигатиме виконувати усі мої вимоги. Який не ховатиметься за фразою “багато роботи”. Який навпаки, проситиме ще роботи. Ще роботи, ще, ще.

Говорячи це, вона маятником на натягнутих як струна ногах нервово гойдалася то до нього, то від нього. Здавалося, вона ось-ось кинеться на нього і уп’ється зубами в горло. Її почервонілі, налиті кров’ю очі гнівно виблискували. Покриті яскравим рум’янцем щоки гарячково тремтіли. Інші присутні перетворилися на безмовні тіні. Вони зрозуміли, Маргарита знайшла на сьогодні жертву і якщо вже вона такою мертвою хваткою вчепилася в Олексія Івановича, то зараз, як завжди, на нім відіграється сповна, видихається, спустить пару і розслабиться.

І тоді вони спокійно розійдуться по своїх кабінетах відпочивати після бурхливих вихідних.

— Сьогодні занесу, — тихо пробурмотів він.

— Пізно! — вона все ж почула його мимрення. — Незамінних людей немає, а у вашому випадку тим паче. Так, Олексій Іванович, це останнє китайське попередження. Останнє! Ми, всі присутні, одна упряжка, яка повинна тягнути щосили. Тягнути! А хто не в упряжці, той на узбіччі. Я вам даю вудку, а ви зобов’язані ловити рибу. І не для мене, а для себе, і для компанії. А виходить, що ви розгубили усі свої професійні навички і вже не хочете, або не можете нормально працювати, тягнути як усі і давати потрібний результат. А мені потрібний результат! І я одна за усіх вас працювати не буду!

В повітрі, в очікуванні виверження, повисає обтяжливе мовчання. І тут почервоніла Маргарита, натягнута як тятива лука перед пострілом, зривається на високий дзвінкий фальцет і кричить прямо йому в обличчя, закотивши глибоко під повіки, звужені до ширини голчастого вушка зіниці.

— Ні, не буде більше ніяких попереджень! Все! Не хочете або не можете, мені все рівно! Я нікому ні нянька! Мені набридло штовхати вас в дупу, набридло тягнути за собою. Набридло!!!

“Набридло”, — чи то вголос, чи то про себе повторює він за “хресною мамою”.

Та піднімає голову вгору і люто стогне.

І раптом все стихає. Повітря навкруги розряджається, стає невагомим і по кабінету прокатується видих полегшення.

— Усі вільні, — стомлено говорить Маргарита, і знесилено падає в крісло, виймаючи з пачки сигарету.

***

Давно він не відчував такого. Легкість та невагомість рішуче подобалися йому. Ніби тяжкий вантаж звалився з плечей. Ніби це і не він в його власному тілі. Ні, це він, але молодше, рішучіше, сміливіше. Адреналін зашкалює. Зараз він почуває себе як уві сні. Все бачиться немов в тумані. І охорона біля входу, і кабіна ліфта і цей довгий світлий коридор.

У офісі його вже шукали. Годину тому, після наради, він сів в машину і поїхав додому. Ось так, серед робочого дня, нікого не попередивши, не повідомивши. Це було кричуще порушення дисципліни. Але за годину він повернувся.

І зараз, як ні в чому не бувало, він швидко йде по коридору, ігноруючи шепотіння колег, і посміхається так, як не посміхався вже дуже-дуже давно. Він поспішає.

“Тільки б не прокинутися, — думає він, широко крокуючи і впевнено стискаючи правим передпліччям під пахвою щось довге і огрядне, нашвидку завернуте в стару вовняну ковдру. – Тільки б не прокинутися завчасно”.

Він йде і посміхається все ширше. Важкий згорток приємно відтягує руку. Твердим кроком, не звертаючи уваги на секретарку, що істерично махає свіжим манікюром, він входить в кабінет Маргарити Миколаївни і щільно прикриває за собою двері.

ЕПІЛОГ

Поліцейські не відразу помітили його. Коли вони увійшли, він тихо сидів на своєму звичайному місці, повільно виривав листи з блокнота, і робив з них маленькі паперові кораблики. Дванадцять корабликів рівною шеренгою вишикувалися на полірованій стільниці овального дорадчого столу. Поряд з цією білосніжною шеренгою в неприродному натюрморті мирно покоїться воронований мисливський дробовик.

Дим давно розсіявся, але кислуватий запах пороху, схожий на запах хвойної згорілої тирси упереміш із запахом свіжій теплій крові, ще довго висітиме в повітрі директорського кабінету.

Він відривається від свого зайняття і дивиться на Маргариту. Та лежить на спині поряд з шкіряним кріслом у великій чорній калюжі захололої крові. Не блимаючи, вона дивиться в стелю величезними пластмасовими очима, ніби забута на підлозі лялька. Він вдивляється в її посинілі німі губи. Зараз вони здаються теж пластмасовими, але менш півгодини назад, після пострілів вони ще були живими.

Відразу після останнього пострілу він бачив, як вони, зовсім ще живі, спотворюючись в передсмертній гримасі, повільно затягуються пінистою кров’ю, виштовхнуту розірваними картеччю легенями. Тоді він ще чув її натужне, прагнуче схопити якомога більше повітря переривчасте дихання. Так, тоді після пострілів, вона ще дихала. Коли повільно сповзала зі свого крісла, вона ще дихала. І коли здивовано дивилася на нього широко розкритими сльозливими очима, вона ще дихала.

І коли він відвернувся від неї і поклав рушницю на стіл, вона ще дихала. Він спиною відчував це надсадне, свистяче, яке проривається крізь пінний закривавлений рот, згасаюче дихання.

Зараз він дивиться на її пластмасові губи і знає напевно — вже ніколи вони не вимовлять ні єдиного слова.

— Амінь, — тихо говорить він, не звертаючи уваги на заходячих до кабінету поліцейських, і безтурботно відвертається до своїх паперових корабликів.

Поділитись ланкою в соціальних мережах

Залишити відповідь

Щоб прокоментувати, відрекомендуйтеся за допомогою: 

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *