Володимир СЛІПЕЦЬ. Замерзла Чорна Роза

На подив 6 березня 1984 року виявився дуже холодним. Все було покрито важкими шарами триденного снігу. Було дуже складно пересуватися пішки, а що вже говорити про транспорт – навіть снігоочисна машина зламалася. Місто було практично ізольовано від іншого світу. І багатьом це не подобалося, адже в Смолхіллс вже давно не було чого робити. Однією з таких незадоволених була Роза Спарклі. Вона ненавиділа це місто. Воно до такої міри набридло дівчині: тут все нагадувало їй про минуле. Вона всюди бачила свого батька – людину, якого вона ненавиділа до глибинні душі за те, що він з нею зробив. Ще більше її злив той факт, що одного разу їй вже вдалося втекти з цього міста, але невдалий збіг обставин привів до того, що Роза застрягла в цьому обледенілому селі.  

У Рози не було ніяких близьких, які чекали б її повернення додому, не було роботи, ну, в нашому звичному розумінні. У неї навіть не було постійного місця проживання. Розумієте, у міс Спарклі були вельми специфічні способи заробітку на життя. Як наслідок, їй доводиться часто переїжджати. Хоч вона сама цього ніколи б не визнала, але саме Алан Спарклі навчив її всьому, що вона знає. Головним джерелом доходів дівчини є гроші «спонсорів» – одружених чоловіків, чия подружня вірність вельми сумнівна. Також, її наймають дружини, щоб вона давала їм прямі докази зради їхніх чоловіків. В основному, це робиться не з їхнього бажання перевірити на вірність своїх так званих «обранців», а заради шлюбного договору, а якщо бути точним – окремого пункту, порушення якого тягне розірвання договору.

Саме робота змусила Розу Спарклі повернутися в те місто, де вона народилася. Минуло 7 довгих років щасливого і важкого життя. І ось вона тут, йде за черговою своєю жертвою в ресторан. Ця дорога через парк для неї вельми знайома, бо вона так часто ходила по ній в дитинстві. На вулиці йде сніг. На цей раз жертвою повинен був стати один місцевий магнат. Можливо, справа стала б дуже гучною – в той час чоловік входив в десятку найбагатших підприємців країни. Вона йшла така щаслива. «Нарешті, в моєму списку з’явиться справжня шишка» – подумала Роза і секундою пізніше помітила щось дивне. Своєю рукою дівчина зловила щось маленьке, як сніжинка. В її лівій долоні в рукавичці відтавала пелюстка чорної троянди. Дівчина підняла голову вгору і побачила сотні… ні, тисячі падаючих на землю пелюсток троянд. Міс Спарклі помітила, що обледеніла дорога, по якій вона йшла, поступово почала покриватися чорним покривалом з пелюсток.

Дівчина була шокована і не знала, що робити. З одного боку, вона була в захваті від такого дивного явища і в той же час була дуже налякана, адже таке могло бути тільки в снах. Роза подумувала над тим, щоб ущипнути себе. Може так вона прокинеться? Дівчина слабо ущипнула себе за долоню, в якій лежала пелюстка. Один раз, другий – нічого не сталося. Її шкіра почала боліти, але вона все одно не прокинулася. Значить це не сон? Може це все-таки диво? Роза радісно ловила падаючі пелюстки руками і в той момент була схожа на дитину, як ніби вона повернулася в дитинство. Але життя забрала у неї той час, коли вона могла бути щасливою дитиною: вона не встигла їм насолодитися. Разом з детинством і юністю пропала і велика частина щирих почуттів. Тому вона досить-таки швидко прийшла в свій звичний настрій. Роза зупинилася і перестала ловити пелюстки. Але усмішка не пропала з обличчя дівчини. Пережиті раніше емоції змусили задуматися: “Невже я в казці і скоро мене забере принц?” Це речення звучало смішно навіть для Рози. В душі вона знає, що цього ніколи не буде. Усвідомлення самого факту не впливає на її гарний настрій. Дівчина продовжувала радіти. Але незабаром всі залишки швидкоплинного щастя Рози згаснуть.

***

Всі її приємні думки обриваються в той момент, коли Роза помічає його. В кінці дороги, що веде до виходу з парку, стоїть лякаючий силует. Навіть з далека можна помітити, що він дуже схожий на чоловіка. Але щось в ньому не так: руки майже тієї ж довжини, що і ноги, а замість звичної голови у силуету якась квадратна. Серце Рози боляче стискається, коли силует виходить з тіні на світло ліхтаря. Перед дівчиною стоїть якась гуманоїдна істота або людина з дуже довгими руками, замість голови у якого знаходиться щось схоже на старий монітор від телевізора, зліплений з свіжого снігу. Ця людина, якщо можна так назвати, одягненена в той самий одяг, в якій був одягнений батько Рози в день смерті – в чорну сорочку і сині джинси. На ногах людини-монітора блищать налаковані чорні шкіряні туфлі з гострим носком. Сьогодні не карнавал, ні якесь інше свято. Ніяка нормальна людина не вийшла би в такому вбранні вночі в парк. Та й сам вигляд його досить моторошний. Навіть якби на місці Рози був чоловік, то і по його спині пішла б холодна дрож. Голова цієї … людини трохи нахилена в бік. Розі здається, що від нього виходить якийсь звук. Але це не шепіт і не крик, навіть не слова або голос. Від цієї істоти виходить тихий шум перешкод.

Роза розуміє, що потрібно бігти, адже що доброго можна очікувати від такої істоти? Та й нерозумно якось стояти на місці і чекати, що станеться далі, немов ти персонаж дешевого фільму жахів. Звичайно, у дівчини і в думках немає спробувати заговорити з ним. Невже хтось справді кричав би “хто ти?” або “що тобі потрібно?” – звісно, від такої зустрічі можна чекати нічого хорошого, і вона це знає. Роза починає бігти тільки в той момент, коли Людина-монітор робить свій перший крок назустріч. До цього щось заважало їй, ніби тіло перестало її слухати. Таке буває, коли страх настільки сильний, що мозок несправляется зі своїми обов’язками. А чорні лепестки троянд все ще падають.

Цей снігопад з чорних троянд посилюється. Роза біжить по льоду, намагаючись вибігти з парку. Вона кричить: «Допоможіть! Рятуйте!», але ніхто її не чує, адже на вулиці і в парку нікого немає. Незважаючи на те, що дівчина біжить щосили, відстань між нею і істотою не збільшується. Навпаки, Людина-монітор повільним кроком починає наближатися все ближче і ближче. У своїй довгій руці Людина-монітор щось тримає. Воно блищить від того, що промені від ліхтарів падають саме на ту стежку, де знаходяться Роза та істота.

Людина-монітор вже зовсім близько. Всього тридцять кроків відділяють її від істоти. Дівчина прекрасно розуміє, що їй не врятуватися, але серце бореться за життя, мозок посилає думки в м’язи і Роза біжить ще швидше. На секунду їй здається, що істота зупинилася і вона все-таки зможе. Але різкий і раптовий біль в спині змушує дівчину зменшити темп. Зі спини, в районі лопаток стирчить гостра і не дуже довга бурулька, міцна як камінь. У дівчини починає крутитися голова від болю. Вона не встигає прийти в себе, як Людина-монітор кидає ще одну бурульку, на цей раз в ліву ногу. Роза вже не в силах бігти. Вона остаточно зупиняється. Істота кидає останню бурульку і потрапляє їй в шию дівчини. Чорна Роза падає на землю. Вона лежить в чорних пелюстках на крижаному асфальті і з ран починає текти кров. Останнє, що чує Роза, так це важкі кроки вбивці, звук хрусткого снігу і жахливий звук перешкод, який наростає з кожним кроком. Її очі наливаються кров’ю. Цей шум невблаганно проникає до неї в голову. Роза не розуміє за що їй все це. Вона вже не боїться, тільки гострий біль і страждання забивають всі думки. Роза хоче, щоб все скоріше закінчилося. Нарешті, дівчина вмирає і весь той біль їй вже не важливий.

Тієї ж ночі її тіло знаходить той самий магнат, який вийшов з ресторану і прямував додому до нелюбої дружині. Але він не знаходить ні пелюсток троянд, ні бурульок, що стирчать з тіла молодої пасії. У звіті поліції буде вказано: «Померла від серії ножових поранень, завданих хаотично». Вони подумають, що це черговий маніяк, який зловив бідну дівчину. Більше ніхто не згадає про Чорної Розі, яка зайняла однієї морозної ночі.

***

На похорони прийшло дуже мало людей. Зрозуміло, що давно вже всі забули про це ім’я. Дівчини не було так довго. Що Ви думаєте можуть сказати на таких похоронах священик? Або що скажуть ці бутафорські декорації, які стоять не далеко від нього? Ніхто не знає навіть імені дівчини, поки священик Пітер Хейб не говорить, що її звали Роза Спарклі. Всі приходять на превеликий подив, коли дізнаються, що раніше вона тут жила. Але ніхто не дізнається наступного про цю Розі. Ніхто, крім Вас.

В душі Роза завжди хотіла жити вільним життям, як і її батько. Без чоловіка, дітей і друзів, і взагалі без будь-яких зв’язків. «Вільний птах, який зміг вирватися навіть із залізних лап батька» – такою думкою гріла себе ще маленька дівчинка з ім’ям Розі. Навіть з ранніх років дівчинка розуміла, що любові від батька, свого єдиного родича, вона не доб’ється. Чоловік використовував дитини, щоб одержувати допомогу і інші бонуси. Але жити на ті копійки, які виплачує держава просто неможливо, тому чоловік пристосував одинадцятирічну дівчинку до свого ремесла – крадіжок і обману. Скільки ж життів вона прожила? Вона була і сиротою, викинутою на вулицю притулком, і донькою недієздатного батька, яка збирає йому на лікування, волонтером з однієї «важливої» організації, головним завданням якої був збір коштів на лікування дітей, що хворіють на рак. Так, по ній плакала велика сцена – Роза була б хорошою актрисою. Ну, або дівчинка була потрібна звичайна сім’я і можливо її життя було б нормальним.

До чотирнадцяти років злодійська натура дівчинки була остаточно сформована. Вона вже могла сама обманювати людей, без батьківського нагляду, Роза стала гарною злодійкою. Думки про втечу на свободу відійшли кудись далеко, і вона стала жити дорослим життям. Був час, коли вона була з батьком практично на рівних, коли Роза ставала тією, хто приносила в загальний сімейний бюджет більше грошей. У такі дні вона отримувала нові речі, смачну їжу і квитки в кіно. Іноді їй здавалося, що це нормальне життя.

Все змінилося в сімнадцять років. Батько й раніше помічав, що чоловіки приділяють багато уваги його доньці. Він почекав поки по його міркуванню вона «буде готовою». До обов’язків дівчини додалися нові… більш мерзенні. Тоді-то вона зрозуміла, що скоро її життя стане не просто поганим, а справжнім кошмаром. Коли її «ділових зустрічей» стало занадто багато, дівчина вирішила все змінити. Одному з тих чоловіків, якого звали Френк, дівчина дуже сподобалася, і він подумав, що закохався в Розу. Його улюблена в результаті попросила піти на злочин – вбити батька. Однієї ночі Френк просто підійшов до того фургону, де жили Алан з Розою, заліз через відкрите віконце і вбив чоловіка, поки той спав. Знаряддям вбивства став один зі старих кубків Алана, який він отримав за перемогу в міській олімпіаді з бігу кілька десятків років тому.

З тих самих пір Роза стала вільною, жила в своє задоволення. «Робота» принесла їй не лише заробіток, а й справжнє задоволення. Її прозвали Чорної Розою, бо вона руйнувала чужі долі. Можливо, вони і заслуговували покарання в якості розлучення, але крім цього Роза робила щось куди гірше, ніж це. Дівчина була хвора… і знаючи це спеціально йшла до кінця. Так вона не тільки позбавляла чоловіків грошей, але і здоров’я… Тому вона і була обрана. Буквально вся її життя, яке було описано хвилиною раніше, склалося так, що вона його б точно зустріла. Можливо, Вам стане її шкода, адже хто гідний смерті, якщо прожив всього чверть життя? Але, іноді, навіть цього короткого проміжку часу може вистачити, щоб зрозуміти, яке життя буде у людини далі.

Поділитись ланкою в соціальних мережах

коментарі

  1. Валерия сказав:

    Отличный сюжет, хороший слог у писателя! В конце произведения почувствовалось, что автор будто прочитал мои мысли:”Можливо, Вам стане її шкода, адже хто гідний смерті, якщо прожив всього чверть життя?”. Действительно, первое впечатление от героини-некое сочувствие, несмотря на ее способ заработка и образа жизни, но поразмыслив, приходит мысль, что никто и ни что не может встать на пути у человека, который действительно жаждет изменений.
    Автору творческих успехов, чтобы продолжать нелегко дело писателя!!!

Залишити відповідь

Щоб прокоментувати, відрекомендуйтеся за допомогою: 

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *